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The family behind the riding tours

Hekluhestar -the horses of Hekla – was established in 1981 by Jon Benediktsson and Nicole Chéné at Austvadsholt.

Nicole and Jón 

In the summer of 1980 Jon and Nicole, at that time traditional farmers, decided to take a short riding vacation into the highland on horseback to spend a few relaxing days, enjoying the unspoiled nature. The riding tour was pleasant, but also eventful because they just made it on the horses home before Mt. Hekla erupted!

Returning home from the riding tour they developed their idea to offer more people the opportunity to travel into the wilderness with the quiet and friendly Icelandic horses. This was a original idea, as at that time there were no organized horse riding tours into the highlands. With his years of experience as a farmer, collecting sheep and going fishing in the Veidivotn area, Jon has been able to share his knowledge by taking the tours through the most beautiful and dramatic scenery around Mt. Hekla.

For fourty years the small family company has guided many groups of people coming from all over the world through the rugged area of Hekla. Now Jón and Nicole´s daughter Anita is continuing the family tradition, and is taking over the leading of the riding tours in which she has been involved every year since she was a little child. Stefnir who is the partner of Anita has joined the family and is as well leading the trips. He is a man of many talents, what ever he does, leading groups in the highlands, training young horses or playing the accordion.   

The farm and the horses

Austvadsholt farm, the heart of Hekluhestar, is located in a vast open area 100 km. east of Reykjavik in the vicinity of the volcano Mt. Hekla.  At this working farm, the main activity is the breeding and training of Icelandic horses.

Most of the horses used by Hekluhestar in the riding tours are born, bred and trained at Austvadsholt. Guests are encouraged to share in this close relationship with all the horses, which is one of the key ingredients in making the Hekluhestar riding tour so special.

The Icelandic horse itself is uniquely well adapted to the varied and dramatic volcanic terrain. The horse has two additional gaits, the “tölt” and “pace”, compared to other horse breeds. These extra gaits allow the horses to make comfortable, fast yet sure-footed progress over long distances riding tours, in both the fertile valleys and the rugged hilltops.

The highland tours

The participants of the riding tours travel off main traffic roads on horseback. They are lead by two very experienced guides who know all the historical paths and trails of the highlands. All luggage, food and necessary equipment is transported by a 4×4 vehicle between the stopovers. Accommodation is provided in well-kept mountain huts.

According to the old tradition of Icelandic horse travelling in Iceland it is usual to take some extra horses along so that one can change mounts if and when necessary which makes the ride even more fun. To ensure a friendly atmosphere each group may not exceed 12-15 persons.

Hekluhestar is fully licensed tour operator from the Ministry of Communications of Iceland.

 

 

 

 

La famille à la tête des randonnées

L’entreprise familiale Hekluhestar – les Chevaux de l´Hekla – a été fondée en 1981 par Jón Benediktsson et son épouse Nicole Chéné, dans leur ferme d´Austvaðsholt , un endroit où les chevaux, élevés et entraînés en vue de satisfaire aux exigences des cavaliers, sont au centre des activités

Au cours de l’été 1980, Jón et Nicole avaient décidé de prendre de courtes vacances sur les hauts plateaux de l’intérieur en passant quelques jours de détente à cheval au cœur de la nature intacte. L’expérience fut très agréable et même mouvementée puisqu’ils regagnèrent la ferme juste à temps avant l’éruption du Mont Hekla!

L’idée leur vint d’offrir à d’autres l’occasion de voyager à cheval dans les régions inhabitées. Depuis 1980, la famille a ainsi accueilli une foule d’hôtes venus du monde entier et guidé de nombreux groupes par monts et par vaux aux alentours du Mont Hekla.

Anita, la plus jeune des filles de Jón et Nicole est devenue une experte dans le monde du loisir à cheval. Toute petite, elle accompagnait déjà ses parents sur les pistes des hauts plateaux et adolescente elle commençait à guider les randonnées long-cours (6 ou 8 jours). Aujourd´hui, diplômée en sciences naturelles, elle enseigne au lycée de Selfoss tout en reprenant l´affaire familiale des randonnées équestres.

Elle innove en mettant en place des nouveaux programmes qui sont uniques en Islande. Qu´il s´agisse d´une simple promenade ou d´un long-cours à cheval, d´une randonnée de nuit en juin, d´un trek avec chevaux de bât ou d´un voyage à thème, elle saura dans tous les cas organiser votre séjour dans un environnement qu´elle connait bien et qu´elle aime par dessus tout.

Jón et Nicole

Aníta

La ferme et ses chevaux

la ferme d’ Austvadsholt, le cœur de Hekluhestar, est située dans un vaste domaine à 100 km à l’est de Reykjavik, pas très loin du volcan Hekla. Dans cette ferme, la principale activité est l’élevage et l’entrainement de chevaux islandais.

la plupart des chevaux utilisés par Hekluhestar pour les randonnées sont nés, élevés et entrainés à Austvadsholt. Les hôtes sont invités à entretenir une relation intime avec tous les chevaux, c’est là une des clés qui rend les randonnées de Hekluhestar si spéciales.

Le cheval islandais a deux allures supplémentaires à celles qui sont communes à toutes les races de chevaux : il s’agit du “tölt” et de l’amble, convenant tout aussi bien à la monte sur le terrain accidenté des plateaux et des zones volcaniques que dans les prairies herbeuses. Ces allures permettent de parcourir confortablement et rapidement de longues distances.

Les grandes randonnées sur les plateaux de l’intérieur

Les participants se déplacent à cheval en dehors du trafic des grandes routes. Le groupe est conduit par deux accompagnateurs expérimentés qui connaissent les sentiers et les pistes historiques des hauts plateaux.

Bagages, provisions et tout l’équipement nécessaire sont acheminés en 4×4 entre les étapes. L’hébergement est assuré dans des refuges de montagne bien tenus.

Deux formules ont eu beaucoup de succès depuis 1981 : le tour de six jours Hekla-Landmannalaugar et celui de 8 jours, Landmannalaugar-Fjallabak.

Dans l’esprit de l’ancienne tradition des voyages à cheval en Islande, des chevaux supplémentaires accompagnent le groupe, permettant aux cavaliers de changer de monture quand c’est nécessaire – ce qui ajoute encore au plaisir de la randonnée.

La région de Landmannalaugar et de Fjallabak est une très belle réserve naturelle. Afin de préserver l’environnement autant que possible, le plus grand soin a été apporté au choix des itinéraires, à l’information des cavaliers et à l’utilisation des chevaux.

Hekluhestar est une agence de voyages autorisée par le ministère islandais de l´industrie